医疗 AI 公司 Tempus 完成 1.1 亿美元融资,团购教父再造独角兽

医疗 AI 公司 Tempus 完成 1.1 亿美元融资,团购教父再造独角兽

 

医疗 AI 公司 Tempus 完成 1.1 亿美元融资,团购教父再造独角兽

8 月 29 日,精準医疗公司 Tempus 宣布完成 E 轮 1.1 亿美元融资,Baillie Gifford 领投,T. Rowe Price、Revolution Growth、New Enterprise Associates (NEA)和其他投资者跟投。

本轮融资结束后,Tempus 总融资额达到 3.2 亿美元,估值达 20 亿美元,跻身独角兽行列,这也是其联合创始人艾瑞克‧莱富科夫斯基(Eric Lefkofsky)打造的第四只独角兽。

喜欢做事的天才犹太商人

Eric Lefkofsky 另一个为人所熟知的身分是团购网站鼻祖 Groupon.com 的联合创始人。

Lefkofsky 出生在一个犹太人家庭,1993 年,年仅 24 岁的他就从密西根大学取得了法学博士学位。毕业不久,Lefkofsky 就展现了天才般的商业天赋和团队合作能力:他与法学院认识的同学 Brad Keywell 一起买下了位于威斯康辛州的 Brandon 儿童服装公司,但是他们的钱却是向亲戚借的,分文不花就从学生变总裁,4 年后还娶妻生子,真像教科书一般的白手起家案例。

1999 年的时候,网际网路是全美国最新潮的技术,敏锐的 Lefkofsky 和 Keywell 当然也不会错过,他们随即创建了 Starbelly 网站出售促销商品,在网际网路泡沫前期大赚特赚,并抓準时机在泡沫破裂前将公司卖出(虽然他们也因此收到了大量诉讼,因为公司一年之后就倒闭了)。

这次网际网路投机也给 Lefkofsky 上了一课:解决社会问题本身比赚钱更重要。

网际网路泡沫破裂后,他们又一起创建了许多大大小小的公司,包括为中小企业提供列印採购服务的 InnerWorkings,该公司于 2006 年成功 IPO;货运物流公司 Echo Global Logistics,该公司于 2006 年在那斯达克挂牌上市。

也是从这个时候开始,New Enterprise Associates(NEA)投资基金开始成为 Lefkofsky 的小迷弟,常伴其左右。

Echo 上市以后,Lefkofsky 和 Keywell 又有了新目标,他们创立了一家广告公司 MediaBank,这家公司透过大大小小的收购声名鹊起,还于 2007 年引入了 NEA 的投资,直到 2012 年与 Donovan Data Systems 成立 Mediaocean 时,这家公司已经是 15 亿美元的独角兽了。

与此同时,在 2007 的 1 月份,精力充沛的 Lefkofsky 还投资 Andrew Mason(后来的 Groupon CEO)100 万美元,帮助其创立线上团购网站 ThePoint.com,在得到 NEA 的投资后,公司于 2008 年改名 Groupon,短短两年后,Groupon 就成为了《富比士》报导中「史上成长最快的公司」,估值达到 13.5 亿美元。

Groupon 不仅首创并普及团购这个商业模式,还为 Lefkofsky 带来了巨大的个人财富。2013 年,Lefkofsky 登上了《富比士》富豪榜,个人财富达 16 亿美元,排名第 782。

奋斗了近二十多年,财富不计其数,但 Lefkofsky 仍旧在追寻社会成就感。

2010 年,他成立了自己的风险投资公司 Lightbank 做投资,根据 Crunchbase 的资料,其至今已经投资和孵化了 143 家企业,其中还包括了估值超过 20 亿美元的工业物联网独角兽 Uptake(由 Lefkofsky 和 Keywell 于 2014 年联合创建),帮助 Caterpillar 这样的传统工业企业解决设备维护的燃眉之急。

Tempus:爱的结晶

其实在创办 Tempus 之前,Lefkofsky 没有想过自己会进入医疗领域,一切源于他的妻子 3 年前被诊断出患有乳腺癌。他们是一对有着近 20 年感情的恩爱夫妻,在妻子的治疗期间,Lefkofsky 发现治疗方案缺乏可靠数据支援,他就想:能不能把全国各地的医疗数据都收集起来以提高治疗水平呢?

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就是这幺一个简单美好的愿景促成了 Tempus 的诞生,而且和以往投资孵化模式不同的是,Lefkofsky 亲自担任 Tempus 的 CEO,身体力行带公司。

到现在,Tempus 已经做出了全世界最大的临床和分子诊疗资料库,还创造了一个操作系统来让人方便使用。有了这个资料库,世界上的每一个病人都可以从已经治癒的病人身上获益,让悬壶济世之道薪火相传。

基于这个资料库,Tempus 现在已经可以对外提供 4 种产品和服务:基因测序、临床数据结构化,图像辨识和生物学建模。

基因测序

Tempus 的基因测序服务包括了 DNA 测序和 RNA 测序:DNA 测序会对从血液或唾液里取出的肿瘤 DNA 样本和正常 DNA 样本同时进行测序,经过对比分析精确给出机体和生殖细胞的变化;而 RNA 测序则是分析 RNA 转录的全过程来提供分子诊断讯息,这些讯息能与 DNA 测序结果形成互补,提供更为準确的诊断结果,比如检测染色体易位。

为了开展这些基因测序服务,Tempus 自建了 CLIA 认证的自动化实验室,每年能接待超过 10 万个病人,收到样本后 2-3 週即可完成测序服务。

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数据结构化

Tempus 的数据结构化服务可以将肿瘤纪录、病理报告和放射报告这样的文本数据转化为结构化数据,以支援研究分析、品质检测报告和临床医疗决策。整个服务过程分为四步骤:

首先,Tempus 收集并融合来自临床纪录、癌症中心、研究者和癌症医生的各种数据。

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然后,透过使用 Tempus 的 OCR(光学字元辨识技术)和 NLP(自然语言处理)管线将文本数据结构化,并将数据以 FHIR 格式储存起来。

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然后,编辑小组会人工的管理数据,填写关键要素以保证数据品质。

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最后,Tempus 的可视化软体会给出病状、疗法和治疗结果的临床和研究建议。最重要的是,结构化和标準化的数据也会反馈给医疗机构来进行内部的精準医疗研究,以此形成一个产学研相结合的良性循环。

图像辨识

Tempus 透过提供利用网页的病理和放射图像分析平台,来随时随地提供图像辨识服务。

其中,病理平台可以检测和计算有丝分裂、细胞和细胞核分裂,选取生物特徵和分类组织。

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而内置前沿算法和高品质标注数据的放射平台,则可以将 2D 医疗影像转为清晰立体的 3D 模型。

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生物学建模

值得称讚的是,Tempus 还建立了一个 Tempus|M 建模实验室,这是一个前沿的体外器官研究和测试设施,旨在帮助研究者进行生物建模来了解各种疗法的潜在效果。

在这里,你可以利用病人衍生的类器官(PDOs)来辨识和验证各种疾病疗法的反应模式;并可以将数据与 Tempus 原有资料库里的原生肿瘤数据进行对比分析得出结论;最终把研究结果反馈给研究机构来推动临床实验、药物研发和相关实验计画。

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另外,Tempus 曾透过与 250 多家医院合作,收集了 200 万份临床病例,还与梅奥医院(Mayo Clinic)、西北大学、芝加哥大学、和密西根大学等机构进行了相关合作,再加上 Tempus 建立的两个实验室和基于网页的基因测序和图像辨识申请系统,笔者推测 Tempus 的商业模式既有 2B 也有 2C。

据了解,本轮融资完成后,Tempus 将会进一步的拓展病种和全球化。「我们的使命是在全世界推动精準医疗时代的来临。」Lefkofsky 说。

我们已经见过数以百计的商业传奇,你会发现:充满爱心的人总是容易发现社会问题,商业头脑则帮助他们创建企业解决社会问题,并创造财富。Lefkofsky 也不例外,回顾他的创业经历,就是一个极具浪漫主义的商业天才创造传奇的故事,正如孔子数千年前的质朴语言:「己欲达而达人」。

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